Los vehículos que transportan pasajeros o carga a través de ellos se denominan funiculares. El primer uso del funicular como transporte de pasajeros se propuso en 1825, y en 1855 la idea se implementó simultáneamente en la ciudad italiana de Génova y el Sommering austríaco. Hoy en el mundo hay alrededor de 400 teleféricos. La mayoría de ellos se encuentran en los Estados Unidos y Suiza.

Hay dos tipos principales de funiculares: un automóvil y dos automóviles. El principio de funcionamiento del primero de ellos es bastante simple: el motor, ubicado en la parte superior del teleférico, alternativamente sube y baja el automóvil con una cuerda. En algunas carreteras, el operador controla el movimiento con un agarre mecánico. La empuñadura comprime la cuerda, que se mueve en una depresión especial debajo de la superficie. Para detener el automóvil, es suficiente para que el operador libere el agarre. Al mismo tiempo, la cuerda continúa moviéndose.

El tipo más común de funicular con dos automóviles no motorizados. Están rígidamente conectados por una cuerda lanzada sobre una polea. La polea misma y el motor que lo rota también se encuentran en la estación superior del funicular. El motor impulsa la cuerda colocada entre los rieles de soporte, en cuyos extremos se fijan los automóviles. Por lo tanto, siempre se mueven y se detienen al mismo tiempo, y se dispersan exactamente en el medio de la línea. Tal esquema es más económico: la energía no se gasta en levantar y bajar los vagones, sino en mover la diferencia de peso de dos vagones con carga diferente por parte de los pasajeros, así como en superar la fricción y el frenado. Vale la pena señalar que el movimiento de la cuerda que mueve los autos es reversible. Su dirección cambia cada vez que un vagón o vagones alcanzan el final de la línea.

Si el teleférico de doble carro tiene solo un par de rieles, entonces se hace una sección de doble vía en el medio de la ruta para que los autos que se aproximan puedan separarse. Los vagones en tales carreteras tienen ruedas diferentes en lados opuestos. En las ruedas del lado izquierdo hay una llanta con una doble cresta, y en el lado derecho hay una llanta lisa. Al acercarse al cruce, las ruedas con una doble cresta hacen que el automóvil siempre cambie a la vía izquierda.

Si la cuerda se rompe en el teleférico o su tensión se afloja, el resorte se activa automáticamente, apretando el riel con cuñas en ambos lados. En caso de accidente, esto evita la posibilidad de que el automóvil ruede sin control desde la montaña.

Las rutas funiculares generalmente se hacen bastante cortas, generalmente unos pocos cientos de metros, con una pendiente empinada que alcanza los 35 grados. La pendiente del teleférico suele ser constante, pero a veces varía ligeramente en diferentes áreas. Los coches funiculares están diseñados individualmente para cada ruta, teniendo en cuenta su pendiente. Al mismo tiempo, las líneas del funicular nunca forman redes, no se ramifican y no se cruzan.

*Doctora de Ingeniería Industrial, consultora técnica de la empresa «ZIEG».