En 2016 había 2,29 millones de personas en las prisiones de los Estados Unidos, lo que equivale a 716 por cada 100 000 de la población. Esta es una de las tasas más altas de encarcelamiento en el mundo. (En Inglaterra y Gales, el número equivalente es 144 por 100 000 de la población.) La gran mayoría de los presos en los Estados Unidos son de clase trabajadora, y una enorme proporción de ellos son afroamericanos e hispanos. En estados como Virginia y Oklahoma, uno de cada 15 hombres afroamericanos es encarcelado.

Esto no es accidental, ya que estos grupos provienen predominantemente de algunas de las partes más pobres de los pueblos y ciudades de los EE. UU. Tampoco es accidental que la burguesía estadounidense haya estado atacando deliberadamente a estos grupos al dictarles sentencias draconianas para llenar las cárceles. Esta política se aceleró en 1994 con la introducción de la “ley de los tres ataques”. Estas leyes requieren que una persona sea culpable de cometer un delito grave y otras dos condenas anteriores para cumplir una condena a cadena perpetua obligatoria en prisión. En California, estas condenas incluso pueden ser menores y un prisionero es condenado de por vida.

De esta manera, EE. UU. Ha podido llenar fácilmente sus prisiones con mano de obra barata y mantenerlos llenos. Por ejemplo, de 1982 a 2000, la población carcelaria de California aumentó 500%. Para acomodar este crecimiento poblacional, el estado de California construyó 23 nuevas prisiones a un costo de $ 280 millones a $ 350 millones cada una. California no es en absoluto única en mostrar un crecimiento tan fenomenal en las prisiones y las poblaciones carcelarias. Si bien las prisiones de California son públicas y están financiadas por el Departamento de Obras Públicas y son operadas por el Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California; muchos otros estados alientan la construcción de prisiones privadas. Nuevo México encarcela a más del 40% de su población carcelaria en instalaciones privadas. Las prisiones privadas en Estados Unidos encarcelaron a 128,063 personas en 2016, lo que representa el 8.5% del total de la población carcelaria estatal y federal. Desde 2000, el número de presos en prisiones privadas ha aumentado en un 47%.

El Congreso de los Estados Unidos, influenciado por un enorme cabildeo corporativo, promulgó el Programa de Certificación para la Mejora de la Industria Penitenciaria en 1979, que permitió a las empresas estadounidenses utilizar el trabajo penitenciario. Junto con el aumento drástico en la población carcelaria durante este período, y particularmente después de 1994, las ganancias para las empresas participantes y los ingresos para el gobierno y sus contratistas privados se dispararon. La Oficina Federal de Prisiones ahora tiene un programa llamado Industrias Penitenciarias Federales (UNICOR) que paga a los presos menos de un dólar por hora. El programa generó $ 500 millones en ventas en 2016, y se transfirió muy poco de ese efectivo a los trabajadores penitenciarios. El programa de trabajo penitenciario de California produjo unos $ 232 millones en ventas en 2017. El trabajo penitenciario en los EE. UU. Se conoce como insourcing. Conforme al Crédito Tributario por Oportunidad de Trabajo (WOTC), los empleadores reciben un crédito tributario de $ 2,400 por cada recluso liberado por trabajo que empleen como recompensa por la contratación de “grupos meta arriesgados”.

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El trabajo en prisión es una industria de miles de millones de dólares, y los beneficiarios corporativos de este trabajo esclavo incluyen algunas de las corporaciones más grandes y las más conocidas. Hay literalmente cientos de corporaciones y empresas que explotan el trabajo en prisión. Según el Left Business Observer, la industria federal de prisiones produce el 100% de todos los cascos militares, suministros de guerra y otros equipos.

Los trabajadores penitenciarios suministran el 98% de todo el mercado para los servicios de montaje de equipos; 93% de pinturas y pinceles; 92% del ensamblaje de la estufa; 46% de armadura corporal; 36% de los electrodomésticos; 30% de auriculares / micrófonos / altavoces; y el 21% de los muebles de oficina. Partes de aviones, suministros médicos y mucho más: los presos incluso están criando perros guía para personas ciegas. Mientras que los trabajadores penitenciarios generan grandes cantidades de plusvalor, solo reciben entre 90 centavos y $ 4 al día, dependiendo de la fábrica carcelaria en la que están encarcelados. El salario mínimo federal actual es de $ 7.25 por hora, lo que significa que el trabajo penitenciario se paga entre 1/15 y 1/65 del salario mínimo. A continuación, presentamos una reseña de algunas de las mayores corporaciones estadounidenses que se aprovechan de esto:

 

UNICOR administra 83 fábricas y más de 12,000 trabajadores de prisiones que ganan tan solo 23 centavos por hora trabajando en centros de llamadas, fabricando artículos como armaduras militares. En 2013, los presos federales hicieron uniformes militares por un valor de $ 100 millones. UNICOR también ha proporcionado mano de obra penitenciaria en el pasado para producir piezas de misiles Patriot para los contratistas de defensa Raytheon y Lockheed Martin, y partes para otros como Boeing y General Dynamics.

Desde 2011, Whole Foods se ha beneficiado del trabajo forzado. Esta compañía, adquirida por Amazon en 2016, compra comida de Haystack Mountain Goat Dairy y Quixotic Farming, dos vendedores privados que utilizan mano de obra barata en las prisiones para criar peces, producir leche y criar cabras.

Walmart , uno de los minoristas más grandes de los EE. UU. Utiliza a presos con fines de fabricación. La empresa “contrata” a reclusos para que limpien los productos de los códigos de barras de UPC para que los productos puedan revenderse. La compañía ha comprado productos de granjas, donde las mujeres presas se enfrentan a malas condiciones de trabajo, atención médica inadecuada y salarios muy bajos. Y Starbucks usa mano de obra para reducir los costos también. El subcontratista de Starbucks, Signature Packaging Solutions, contrató a prisioneros del estado de Washington para empaquetar cafés festivos.

McDonald’s usa mano de obra carcelaria para producir alimentos congelados y procesar carne para empanadas. Los trabajadores que tiran hamburguesas y fríen papas fritas por el salario mínimo en los restaurantes de McDonald’s usan uniformes fabricados por trabajadores de prisiones. Los presos también procesan pan, leche y productos de pollo para McDonald’s. La rival de McDonald’s, Wendy’s, también ha sido identificada como dependiente del trabajo penitenciario para reducir el costo de sus operaciones.

 

Sprint , la compañía de telecomunicaciones utiliza prisioneros para proporcionar servicios de telecomunicaciones usándolos en centros de llamadas y Verizon , otra compañía de telecomunicaciones, hace lo mismo. Mientras que American Airlines y la compañía de alquiler de automóviles Avis usan reclusos para tomar reservas.

Victoria’s Secret usa mano de obra para reducir los costos de producción. En Carolina del Sur, las presas fueron utilizadas para coser productos. Según los informes, los trabajadores de la prisión también han sido utilizados para reemplazar las etiquetas “hechas en” con las etiquetas “Made in USA”. Mientras tanto, Kmart y JC Penney venden jeans fabricados por presos en las prisiones de Tennessee.

Parte de las inversiones de pensiones y de otro tipo del público de los Estados Unidos son invertidas por Fidelity Investments en el trabajo penitenciario o en otras operaciones relacionadas con el complejo industrial penitenciario. La empresa de inversión financia el Consejo de Intercambio Legislativo Estadounidense (ALEC), que ha creado leyes que autorizan y aumentan el uso de presos en la industria manufacturera.

Continuará…

Publicado por EL MILICIANO

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