Por Andrew Pollard

Esto es especialmente pertinente ya que hemos visto el surgimiento de nuevas variantes. Estas mutaciones parecen haber surgido en poblaciones donde una alta proporción de individuos han sido infectados y ya existe un nivel razonablemente alto de inmunidad de fondo, por lo que el virus tuvo que cambiar para sobrevivir.

Las mutaciones que estamos viendo en Sudáfrica y Brasil facilitan específicamente que el virus infecte a personas que ya son inmunes al evadir los anticuerpos neutralizantes que los humanos producen después de infecciones naturales o vacunaciones.

A pesar de esta preocupante observación, debería haber cierto optimismo de que la inmunidad contra el virus de las vacunas o después de la infección podría prevenir la enfermedad grave, incluso mientras continúa la propagación. Después de todo, el virus no está aquí para matarnos. Su razón de ser es extenderse, y nos necesita vivos para hacerlo mejor.

De hecho, el sistema inmunológico es muy complejo y otras funciones importantes se conservan incluso ante variantes que pueden evitar la neutralización de anticuerpos. En respuesta a la infección y la vacunación, la mayoría de las personas producen fuertes respuestas de células T (importantes para controlar la infección una vez que comienza) y otros tipos de anticuerpos de unión (que pueden atacar las células infectadas y eliminarlas). Estas células T y los anticuerpos de unión pueden desempeñar un papel importante en la prevención de enfermedades graves y deberían verse poco afectados por las mutaciones que estamos viendo.

Sin embargo, es probable que la transmisión continua de nuevas variantes ocurra tanto en poblaciones infectadas naturalmente como vacunadas en los próximos años. Las nuevas mutaciones permiten una infección continua en la nariz y la garganta para que el virus pueda sobrevivir. Los coronavirus son muy comunes en los seres humanos y casi todos habremos tenido infecciones por coronavirus en la infancia, pero aun así nos volvemos a infectar y desarrollamos “resfriados” con ellos durante toda la vida. Este es un patrón futuro muy probable para el coronavirus pandémico.

Necesitamos entender si esta tesis es correcta, ya que nos dirá cuál es la mejor manera de responder al virus a medida que cambia. Debido a la capacidad del virus para mutar, es posible que tengamos que encontrar formas de adaptarnos a vivir con él a medida que continúa transmitiéndose en la población, lo que provoca síntomas leves de infecciones de las vías respiratorias superiores en la mayoría y una enfermedad más grave entre la pequeña población de personas que padecen esta enfermedad. no son inmunes o cuya inmunidad está decayendo.

Si esta proporción es pequeña, puede ser manejable por sistemas de salud como el NHS, como es el caso de la influenza estacional. Quizás necesitemos vacunas actualizadas anualmente para controlar los cambios en el virus o la inmunidad menguante con el tiempo.