Por Democracia Revolucionaria*

Desde hace dos semanas, la población de la India se tambalea bajo una crisis sanitaria sin precedentes, ya que la pandemia Covid 19 hace estragos por todas partes. La maquinaria oficial que analiza y contabiliza el número de infectados, recuperaciones y muertes se ha colapsado, de modo que ni siquiera conocemos la magnitud de la gravedad de la situación. Por todas partes sólo oímos hablar de personas que se infectan en masa, de hospitales incapaces de atender a los pacientes por falta de camas y personal y de equipos médicos de emergencia, de medicamentos y de personas a las que se deja literalmente morir en las calles. Algo tan elemental como el suministro de oxígeno está en gran escasez mientras los pacientes literalmente jadean para respirar.

A diferencia de la fase anterior, la pandemia se ha extendido profundamente en el campo, afectando a la población rural y semiurbana. Incluso en las áreas metropolitanas se ha extendido rápidamente entre toda la población, creando la actual situación de crisis.

El Estado indio se mostró complaciente tras la disminución de la primera ola y el impacto relativamente menor de la segunda ola de la pandemia. Imaginó que un proceso de vacunación relativamente lento en las áreas metropolitanas frenaría la propagación de la pandemia y trató de poner en marcha un programa de vacunación mínimo, para cubrir a las personas de más de 60 años –inicialmente- y ampliado a los mayores de 45 años justo cuando estallaba la tercera ola. Las instalaciones de vacunación sólo estaban disponibles de forma generalizada en las áreas metropolitanas y en el resto del país las ciudades y pueblos más pequeños tenían una cobertura mínima.

Fue entonces cuando llegaron los primeros avisos de la tercera oleada y en algunos estados, como Maharashtra, se produjo una aguda propagación del virus que indicaba que podría extenderse por todo el país de forma más letal.

En lugar de prepararse para la inminente catástrofe, el gobierno de Modi se dedicó a emprender una intensa conquista política de las provincias que estaban bajo el mando de los partidos políticos de la oposición. Esto dio lugar a elecciones muy disputadas en varios estados y a mítines electorales, violencia electoral, etc. También intentó complacer las pasiones religiosas, permitiendo la reunión de millones de personas para el festival religioso hindú llamado Kumbh Mela, después de que comenzara la tercera ola. Esto desvió la atención del gobierno y también permitió grandes concentraciones sin preocuparse por las garantías sanitarias.

El cierre inicial impuesto al país por el gobierno central en 2020, dejó la economía en ruinas con millones de pobres urbanos y de la clase media enfrentándose a la pérdida de ingresos y de empleo. Esto permitió al Estado y a los capitalistas suspender el funcionamiento de las leyes que protegían a los trabajadores, a los agricultores y a las minorías para permitir el aumento de las inversiones y los beneficios de los capitalistas, que ya estaban obteniendo superbeneficios durante el primer año de la pandemia. El gobierno esperaba «reactivar» la economía y el ritmo de crecimiento para atraer al capital internacional. Por ello, el gobierno se ha mostrado reacio a aplicar un cierre total incluso cuando la actual ola de la pandemia se ha descontrolado.

A pesar de los progresos realizados en las últimas décadas, India está muy por detrás de los estándares mundiales en lo que respecta a la prestación de asistencia sanitaria universal. El Estado gasta menos del 1,3% del PIB en sanidad y ha dejado el campo libre a los sistemas sanitarios privados que atienden a los súper ricos de las zonas urbanas. En lugar de invertir en el sistema sanitario público para todos, tanto en las zonas rurales como en las urbanas, el gobierno actual ha iniciado una política de apoyo al sector privado y al sector de los seguros, prometiendo una cobertura médica para los sectores más pobres de la población.

La mayor parte del sistema sanitario indio, los médicos, las enfermeras, los hospitales y los talleres médicos se concentran en las zonas urbanas en un país en el que el 70% de la población vive en pueblos. El 60% del personal médico se encuentra en zonas urbanas que sólo cuentan con el 30% de la población. Así pues, el sistema sanitario indio es ahora predominantemente privado y de carácter urbano. Ante este panorama sesgado, la bajísima cobertura de cualquier tipo de atención médica para la inmensa población se desprende de algunos datos sencillos. Sólo hay 0,9 médicos cualificados por cada mil habitantes (compárese con la cifra de Cuba de 8:1000). La proporción de enfermeras y personal paramédico con respecto a la población es de 1,7:1000. El número de camas de hospital es de apenas 0,5:1000 (frente a 5,3:1000 en Cuba). Por lo tanto, se puede ver que el desastre actual era previsible. La aguda escasez de médicos, personal paramédico, camas de hospital, medicamentos y oxígeno médico, es en gran medida el resultado de largos años de negligencia estructural y de complacer a los súper ricos y a las compañías de seguros médicos.

El Gobierno de Modi utilizó la situación de pandemia, primero, para suspender las leyes de protección laboral y, después, para aprobar apresuradamente leyes que sustituían a todas las leyes laborales existentes sin un debate adecuado ni consultar a los sindicatos. Del mismo modo, utilizó la situación de pandemia para aprobar leyes relativas a la comercialización de productos agrícolas, allanando esencialmente el camino para la desregulación de los mercados agrarios y la eliminación de la protección de los precios garantizada por el Estado a algunos de los cultivos clave y para permitir a las empresas controlar los mercados agrícolas y, finalmente, arrebatar el control de la tierra a los pequeños y medianos agricultores. Cientos de miles de agricultores han acampado en una protesta frente a los límites de Nueva Delhi, la capital de la India, exigiendo la eliminación de las nuevas leyes agrícolas. Todo lo que el gobierno estaba dispuesto a ofrecer era suspender su funcionamiento durante un año para permitir a los agricultores adaptarse al nuevo régimen.

Ni que decir tiene que se han producido protestas y luchas generalizadas por cuestiones concretas en todo el país, a pesar de la fuerte represión de la disidencia (en las redes sociales, en el campo, en las universidades) y de las condiciones pandémicas. Los resultados de las elecciones muestran que el partido del Sr. Modi, el BJP, y sus aliados han perdido en tres de los cuatro principales estados donde se celebraron las elecciones.

4 de mayo de 2021

Democracia Revolucionaria/ India.